人如其食 下一个破PB的关键可能在口腔内

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新的研究表明,透过口腔感应受体会诱发神经反应,这可以帮助提高表现,身体保持凉爽或避免抽筋。

照片来源:podiumrunner
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古老的谚语说:「人如其食。」但如果我们不吃,而只是品尝味道呢?

去年11月由澳洲天主教大学的研究人员John A. Hawley及澳大利亚体育学院的Louise M. Burke发布进一步的研究,其中研究了耐力运动员与营养策略之间的关系,特别是运用碳水化合物漱口做为运动表现增强剂。

该研究的初始阶段,已知运动员可以透过碳水化合物帮助表现,但实际在60~90分钟时间内身体肌肉并不需要它。然而,透过漱口运动饮料就可以帮助表现。「这听起来很不科学。」Hawley研究人员表示:「因为我们已经有足够的糖原储存在肌肉中来完成运动,所以不需要依赖代谢产物,纯粹的漱口意味着与肌肉无关。」

事实上,碳水化合物饮料实际上引发的是神经系统的反应,让运动员感觉更好。「我们对此一发现非常惊讶,因为它指的是肌肉中没有糖原,而且没有新陈代谢。大脑驱动着身体其他部分。」Hawley研究人员表示。尽管漱口带来感知不是新议题,但Hawley和Burke最新研究表明,漱口还有其它用途可以作为触发大脑的一种方式,可能对运动员有益。

「口腔内的反应与脑神经传导有很大的关联,它可以警告你吃错东西,或是继续这麽做。」Burke博士表示这些讯号的来源以及如何运用这些讯号来帮助表现。他们发现,漱口含碳水化合物有助於潜在性预防抽筋,在比赛最後尾段提供额外的能量,或是帮助你在身体过热时降温。

照片来源:podiumrunner
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奎宁:战斗或战斗机能量爆发

奎宁是苦味结晶化合物,常用於滋补水,以前用作对抗疟疾。在神经学上,味道很苦的东西往往与毒药有关,所以它会触发我们的战斗感。Hawley和Burke希望测试运动员是否可以在需要时摄取它,帮助更努力地推动身体例如终点前冲刺或者完成一个艰难的路线。

「这是一种苦涩、让人不舒服的味道,它被用在运动中尤其是你正在进行高强度训练上,」Burke博士表示:「即使你觉得自己表现平平,但我们总有储备的力量。」可以想像以下场景:如果你跑步到24公里处左右遇到一只野生动物,即使肌肉非常疲惫,你还是可以把它踢得很远,并尽快逃离现场。

研究人员发现,与漱口碳水化合物不同,运动员需要完全摄取奎宁才能影响大脑。「你需要吞下奎宁,因为受体大多数都在喉咙之後,如果你只是在嘴里漱口咀嚼,你可能没办法激活。」

虽然奎宁运用处於测试阶段,但科学家发现它实际上确实有利於高强度情况下的运动员。但它只能帮助大约20-30秒并且有其缺点,因为它会诱使你的大脑进入超速状态,你的身体必须更加努力以获得额外的进展,并且很快会出现高疲劳感。「在你额外爆发进展之後,身体必须以某种方式休息或恢复,」伯克说:「天下没有白吃的午餐。」

咖啡因:体感更好的助推器

咖啡因是少数一般人接触频繁、会产生神经反应的化合物,想想你早上走进星巴克喝一杯咖啡之後感觉好多了。

在其研究中,科学家研究了咖啡因的益处与帮助,以及如何影响中枢神经系统。他们发现,在训练过程中利用咖啡因可以帮助你在体力燃烧殆尽时再搾出新的力量。

「用咖啡因漱口是一种方法,即使肌肉中没有燃料,而且是相当低质量的产品,但在做运动时感觉更好。 」伯克说。但你为什麽不乾脆喝一杯咖啡或是可乐?因为对一些人来说,喝下少量液体咖啡因可能会刺激胃部导致不适感。或者,你的训练时间在晚上,不希望导致夜间睡眠受扰。

薄荷:保持冷静

「薄荷在口腔中引发对温度敏感的受体,」伯克博士表示:「因此即使薄荷对降温没有任何影响,但它却会让受体感觉有所改变。而你感觉比较凉爽时,高强度运动表现会更好。」

研究人员的想法是,在饮用液体中加入薄荷醇,或是在比赛当天喝一点,可能会降低你体感上的自觉高温。帮助你更能在比赛日更有精神。但是,如同奎宁一般,薄荷是双面刃。「很多时候你感觉很热,那表示你应该放慢速度,」伯克说:「尝试使用像薄荷醇和清凉液这样的东西,会带来凉爽感,让人能在比赛场上更努力前进,这也很危险。」过度出汗是身体试图保护自身安全,所以不要滥用这种方法,记得你过热时须要放慢、休息会儿。所以只有在有必要时使用、或者是短距离跑、最後一英里时才考虑使用。

醋、肉桂、辣椒:预防抽筋?

你可能听过跑者用泡菜汁增加钠并维持电解质的平衡,对吧?事实证明,钠没有产生这种效果,是醋酸,一种有机化合物,存在於泡菜汁中有助於延缓或防止抽筋。伯克说,醋酸对肌肉收缩或痉挛的神经信息有影响。

随着Hawley与Burke研究提出,发现其他基於植物的化学物质也有相同的神经影响,譬如辣椒或是肉桂。目前,市面上有许多这类补给品,但似乎都没有找到适当的配方来预防或即停抽筋状态。

因此,虽然这些知识仍属於新生儿时期,但如果我们能找到化学物质来阻止大抽筋并预防,那麽对於容易出现抽筋问题的运动员,这可能会有所改变。

内容来源:podiumrunner